Heikki Kyöstilä – Les 50 ans qui ont changé la face de la dentisterie

Planmeca a été fondée par Heikki Kyöstilä à Helsinki, en Finlande, en 1971. Du développement de tabourets dentaires et de meubles, à ses débuts, à la direction de l’une des entreprises privées de fabrication d’équipements dentaires les plus importantes au monde, son parcours, le parcours de Planmeca, vaut la peine d’être partagé et célébré.

Voici l’histoire du PDG et fondateur de notre entreprise.

Un commercial visionnaire

En 1965, tout juste diplômé d’une école de commerce, Heikki Kyöstilä démarre sa carrière comme commercial dans une entreprise de produits dentaires, ce qui lui permet d’acquérir une bonne connaissance des cabinets dentaires et de leurs équipements. Or, il ne faudra pas longtemps à l’entrepreneur génial qu'il était pour se rendre compte que les produits qu'il vendait pouvaient être améliorés de bien des façons.

« J’avais remarqué que les fauteuils patient, en particulier, pouvaient facilement être améliorés dans leur conception et leur ergonomie. Á l’époque, tous les produits dentaires vendus en Finlande étaient importés d’Allemagne. Alors, je me suis dit pourquoi ne pas remédier à cela et commencer à fabriquer nos propres produits. C’est ainsi que j’ai décidé de créer ma propre entreprise. »

Comme se lancer dans le vide sans parachute

Les cinq premières années ont été de la pure survie. Á l’époque, les banques finlandaises ne prêtaient pas si facilement aux sociétés qui démarraient. Aussi, Heikki Kyöstilä ne peut compter que sur lui-même financièrement, avec un capital de 5 000 marks finlandais (l’équivalent d’à peine 7 000 euros actuels*) obtenu grâce à la vente de son voilier.

Les débuts sont modestes et se limitent à la fabrication de tabourets dentaires et de meubles pour le rangement des instruments, dans un garage de l’est d’Helsinki. Toutefois, Heikki Kyöstilä fut capable de voir plus loin en se positionnant immédiatement sur le marché international. Dès le départ, il avait compris que le marché finlandais ne serait pas une base suffisante. Une telle vision était plutôt exceptionnelle à l’époque et a constitué la colonne vertébrale de la future réussite de l’entreprise.

Dès 1971, l’année de la fondation de Planmeca, Heikki Kyöstilä a l’opportunité de présenter ses premiers tabourets dentaires et ses meubles pour instruments ergonomiques à l’IDS, salon dentaire organisé à Munich, en Allemagne. La demande fut immédiate et les commandes arrivèrent du monde entier.

« La Finlande était un pays plutôt méconnu et de nombreux clients ne savaient pas où nous nous trouvions. Cela a pris du temps pour nous établir sur le marché. Il nous a fallu travailler très dur pour que la Finlande apparaisse enfin sur la carte. Je dis souvent qu’au début, c’était comme si on s’était lancé dans le vide sans parachute. Mais, finalement, le saut en a valu la peine. »

La société a immédiatement démarré la création de son réseau de distribution mondial, qui se compose aujourd’hui de 500 distributeurs dans 120 pays. « Dès le tout premier jour, nous avons adopté une approche globale. Planmeca ne s’est jamais laissé enfermer dans des limites géographiques : nous étions prêts à voyager partout dans le monde à la rencontre de nos clients potentiels. La création d'un réseau de vente actif, la fondation de sociétés locales pour soutenir les commerciaux et la volonté de rester proche de nos clients, ont été les éléments essentiels de notre réussite. »

Les années 80 ont été un tournant dans notre évolution

En 1975, Heikki Kyöstilä a enfin les moyens d’engager son premier ingénieur, ce qui permet à la société de développer des produits plus complexes dotés d'une technologie plus sophistiquée. Dès lors, la société va de découverte technologique en découverte technologique : le premier fau-teuil et le premier unit dentaire au monde commandés par microprocesseur en 1983 et en 1986, suivis du premier appareil de radiographie panoramique au monde commandé par microproces-seur.

Les années 80 sont également la décennie durant laquelle Planmeca démarre sa collaboration universitaire, avec une importante distribution d’équipements à la faculté dentaire de l’université d’Helsinki. Aujourd’hui, Planmeca est le choix de plus de 300 écoles dentaires à travers le monde et l’entreprise travaille en étroite collaboration avec des équipes universitaires et des chercheurs.

En 1983, Planmeca fait son entrée sur le marché américain avec la vente de 10 000 fauteuils pa-tient. Cette vente, avec l’accord record de livraison de plus de 1 000 units dentaires aux établis-sements dentaires d’Arabie Saoudite en 2012, constituent encore les ventes individuelles les plus importantes de toute l’histoire de la dentisterie.

La dentisterie traditionnelle mise au défi

Dans les années 90, Planmeca continue de mettre la dentisterie traditionnelle au défi avec de nouvelles innovations. En toute logique, l’étape suivante pour la société sera celle du numérique, qui mènera au premier unit d'imagerie panoramique numérique directe ainsi qu’au concept pionnier de logiciel tout-en-un permettant aux professionnels d’accéder aux informations impor-tantes depuis une interface utilisateur.

« Le concept de logiciel tout-en-un Planmeca Dimaxis a véritablement été une innovation auda-cieuse et révolutionnaire pour son époque et a été lancé bien avant que le terme « écosystème de logiciel » ne devienne à la mode. Il a ouvert la voie à de nombreuses idées qui ont permis d’améliorer, de façon constante, le flux de tâches quotidien en dentisterie. »

Aujourd’hui, tous les équipements dentaires Planmeca offrent une connexion réseau. En fait, c’est ce qu’ils font depuis plus d’une décennie.

Passage d’une simple entreprise à un groupe de marques de santé reconnues

L’année 2022 marquera une autre étape dans l’histoire de Planmeca : le 50ème anniversaire de Plandent, une société de produits dentaires à guichet unique, fondée par Heikki Kyöstilä en 1972, pour fournir des services, des équipements et du matériel aux professionnels du secteur dentaire. Aujourd’hui, Plandent Division opère dans une douzaine de pays et est l’un des fournisseurs den-taires leader en Europe.

La croissance du groupe ne s’est pas arrêtée là. En 1987, Heikki Kyöstilä crée une filiale spécialisée dans la technologie médicale en fondant Planmed, une entreprise dédiée aux appareils d'image-rie orthopédique et à la mammographie.

Aujourd’hui, le groupe Planmeca est un leader du secteur avec plusieurs marques reconnues dans le domaine des technologies de la santé. Ce qui était, au départ, une entreprise à petite échelle représente maintenant un chiffre d’affaires de 764 millions d’euros, emploie près de 2 900 em-ployés et possède six hectares de locaux d’entreprise à Helsinki, où les professionnels du secteur dentaire du monde entier sont toujours les bienvenus pour partager leurs connaissances et leurs idées.

En effet, avant la pandémie, des milliers de professionnels du secteur dentaire visitaient le siège de Planmeca chaque année. « C’est une bonne façon de recueillir l’avis des clients en dehors des salons et des congrès. J’ai toujours aimé rencontrer nos clients en personne ; cela a véritablement constitué le piment de ma carrière professionnelle. »

Un leader de l’imagerie au service de tous les professionnels des secteurs dentaire et médical

La numérisation de la dentisterie a démarré dans les années 90 et a continué d’évoluer rapide-ment au début des année 2000, ce qui a permis à l'investissement précoce de Planmeca dans le développement de l’imagerie et des logiciels de commencer à payer.

« Les systèmes d’imagerie 2D et 3D sont devenus un moteur de croissance majeur pour l’entreprise. Le fait de nous être concentrés sur le développement de la technologie de l’imagerie dès ses débuts, nous a également permis d’étendre notre aire de jeu au-delà des cabinets dentaires. »

Par exemple, la technologie CBCT unique de Planmeca a été incorporée au scanner des extrémités Planmed, une solution également utilisée pour l’imagerie 3D vétérinaire. Avec la même technolo-gie d'imagerie révolutionnaire utilisée à travers les différentes gammes de produits, le groupe Planmeca se donne pour mission d’apporter la meilleure qualité d’image à tous les professionnels de santé, des cabinets dentaires et hôpitaux aux cliniques vétérinaires.

Au même titre que ses innovations dentaires, Planmeca continue d’accroître le portefeuille des produits médicaux : un nouveau scanner CBCT pour le corps entier et un ventilateur sont actuel-lement en développement dans le département de recherche et développement de la société.

Les ingrédients clé pour devenir leader dans le domaine de l’imagerie CBCT incluent le savoir-faire en matière de logiciel, le développement constant d’algorithmes, un traitement de l’image tech-nologiquement évolué et une connaissance approfondie de la convivialité. Planmeca prend en compte tous ces aspects.

« Je suis extrêmement fier de notre expertise en matière d’algorithme. Nous avons déjà réussi à baisser considérablement les doses patient et à annuler les effets des mouvements du patient. Nous continuons à travailler sans relâche pour pouvoir vous présenter de nouveaux algorithmes innovants qui optimisent la qualité d’image et fournissent les meilleures bases pour le diagnos-tic. »

Faire confiance à l’expertise finlandaise

Ce demi-siècle de croissance régulière et constante a nécessité de la détermination, de la persévé-rance ainsi qu’une solide éthique de travail, sans compter une innovation permanente.

« Bien sûr, cela n’a pas été facile tous les jours. Dans les périodes de récession et autres périodes difficiles, nous avons travaillé plus dur que jamais, en vendant nos solutions à des clients situés aux quatre coins du monde et en continuant à intégrer les toutes dernières technologies à nos produits dentaires. La technologie bas de gamme ne nous a jamais intéressé. »

p> Heikki Kyöstilä a souhaité maintenir la production de l’entreprise en Finlande et préserver la flexibilité, l’efficacité, la faible hiérarchisation et l’esprit d’entreprise des premiers jours, malgré sa réussite à l’échelle mondiale. Employer les bonnes personnes a été un élément clé et a permis que ces personnes aillent au-delà du cadre de leur mission.

« J’ai toujours eu foi en le savoir-faire et l’éducation finlandaise. Je crois aussi qu’il est plus im-portant d’écouter que d’être entendu. Évaluer l’expertise de ses équipes et employer les meilleurs spécialistes dans chaque domaine est le secret de la réussite d’une entreprise. »

Le design finlandais a toujours occupé une place importante dans le coeur d’Heikki Kyöstilä et cela se voit dans toutes les lignes de produits de l’entreprise. « Un design intemporel et reconnais-sable est l’un de nos avantages compétitifs clés. Le design va bien au-delà des simples surfaces du produit ; il est le résultat d'une véritable compréhension des flux de tâches et des besoins cli-niques. Contrairement à beaucoup d’autres entreprises, nous avons une équipe complète de con-cepteurs industriels qui interviennent à chaque étape de la procédure de développement du produit. »

Être attentif au moindre signe

Avec ses 50 ans d’expérience, Heikki Kyöstilä s’y connaît un peu en matière d’entreprenariat. « Il faut avoir une vision à plus long terme que vos concurrents et bien écouter ce que vos clients ont à dire. Il faut être attentif au moindre signe et être prêt à changer de cap s’il le faut. »

Il est heureux qu'aujourd’hui, contrairement à l’époque où il était jeune, l’entreprenariat soit considéré comme une chose positive et que les jeunes soient encouragés à créer leur propre activité.

Malheureusement, précise-il, il n’existe aucun raccourci vers la réussite. « La qualité est la clé de tout et il ne faut jamais se lancer sur le marché avec un produit non fini. Souvent, il suffit qu’un produit remporte un succès pour que d’autres réussites s’ensuivent.

Regarder vers l’avenir et jamais en arrière

Au lieu d’être nostalgique du passé, Heikki Kyöstilä préfère se concentrer sur le futur. Cela signifie ne pas avoir peur de s’aventurer sur de nouveaux territoires et rester à la pointe des dernières tendances technologiques.

Par exemple, fournir des solutions de traitement d’orthodontie à travers une nouvelle entreprise, nommée PlanSmile, fait partie des futurs plans. « Nous continuons d’approfondir nos connais-sances, notre expertise et notre engagement dans différents domaines de spécialité, telles que l’orthodontie, l’imagerie médicale et les nouvelles applications 3D. Ceci nous permet d’explorer de nouvelles possibilités technologiques ainsi que de nouvelles opportunités commerciales. »

Malgré les progrès constants de la technologie de l’imagerie et les projets médicaux majeurs en cours au sein de l’entreprise, Planmeca n’oublie pas pour autant le produit à l’origine de sa réus-site ; l’outil de travail le plus important pour le dentiste : l’unit dentaire. L’équipe du service de recherche et développement travaille sans relâche pour trouver de nouvelles façons d’introduire les dernières technologies et mises à jour sur les units dentaires, afin de rendre le flux de tâches quotidien le plus fluide possible.

Pour Heikki Kyöstilä, Planmeca est un mode de vie et le fait de satisfaire les clients signifie que l’entreprise a rempli son rôle essentiel qui est de fournir les meilleurs soins grâce à l'innovation.

« Je suis heureux d’avoir pu travailler au côté d’équipes de véritables professionnels et d’avoir été entouré par des professionnels du secteur dentaire que j’admire énormément. Je veux rester proche de mes clients et de mes collaborateurs. Je veux entendre aussi bien le positif que le néga-tif. C’est le seul moyen de rester dans la course. »

Heikki Kyöstilä

Texte : Hanna Korlin
Images : Archives d'images Planmeca et Dino Azinur

*https://www.stat.fi/tup/laskurit/rahanarvonmuunnin_en.html