Heikki Kyöstilä – 50 vuotta terveysteknologian suunnannäyttäjänä

Heikki Kyöstilä perusti Planmecan vuonna 1971. Juhlavuottaan viettävä yritys on kasvanut hammaslääkärin työtuoleja valmistavasta pienyrityksestä maailman suurimmaksi yksityisomistuksessa olevaksi hammasalan valmistajaksi − ja onnistunut siitä huolimatta säilyttämään alkuaikojen periksiantamattomuuden, kekseliäisyyden ja yrittäjähengen.

Myyntimiehestä yrittäjäksi

“Huomasin, että erityisesti potilastuoleissa – niiden muotoilussa ja ergonomiassa – oli paljon kehitettävää. Tuolloin melkein kaikki Suomessa myydyt hammasalan tuotteet olivat saksalaista tuontitavaraa, joten mietin, miksi emme alkaisi valmistaa niitä myös Suomessa. Näin päätin perustaa Planmecan.”

Kuin laskuvarjohyppy ilman laskuvarjoa

Ensimmäiset viisi vuotta olivat taloudellisesti haastavia. Pankit eivät myöntäneet helposti lainoja aloitteleville yrityksille, joten Kyöstilä oli täysin omien säästöjensä varassa. Noin 5 000 markan alkupääoman hän sai kasaan myymällä purjeveneensä.

Alku oli vaatimatonta – ensimmäiset hammaslääkärin työtuolit ja instrumenttikaapit valmistuivat kulosaarelaisessa autotallissa. Kyöstilä tähtäsi kuitenkin heti kansainvälisille markkinoille, sillä hän ymmärsi nopeasti, ettei Suomessa ollut tarpeeksi hammaslääkäreitä menestyvän yrityksen perustamiseen.

Jo Planmecan perustamisvuotena Kyöstilä pääsi vientituen avulla osallistumaan Münchenin IDS-messuille, jossa hän esitteli ensimmäisiä tuotteitaan, ergonomista työtuolia ja instrumenttikaappia. Tilauksia tuli heti eri puolilta maailmaa.

”Suomi oli tuolloin maailmalta katsottuna melko tuntematon maa, eikä monella asiakkaallamme ollut mitään käsitystä, missä se sijaitsi. Kesti siis aikansa ennen kuin aloimme saada jalansijaa markkinoilta – sen eteen piti tehdä todella paljon töitä. Olen usein sanonut, että alku oli kuin laskuvarjohyppy ilman laskuvarjoa, mutta hyppy kannatti.”

Planmeca alkoi välittömästi rakentaa maailmanlaajuista jakelijaverkostoaan, joka käsittää nykyään 760 jälleenmyyjää yli 120 maassa.

”Meillä on ollut globaali lähestymistapa alusta alkaen. Emme ole koskaan uskoneet maantieteellisiin rajoihin, vaan olemme olleet valmiita matkustamaan maailman ääriin asiakkaiden perässä. Aktiivisen myyntiverkoston luominen, paikallisten yritysten perustaminen myynnin tueksi sekä asiakkaiden lähellä pysyminen ovat olleet menestyksemme avaintekijöitä.”

80-luvusta tuli käännekohta

Vuonna 1975 Kyöstilä pystyi viimein palkkaamaan taloon ensimmäisen insinöörin, mikä tarkoitti, että teknisesti vaativampien tuotteiden suunnittelu ja valmistus voitiin aloittaa. Pian teknologiset läpimurrot seurasivat toisiaan: maailman ensimmäinen mikroprosessoriohjattu potilastuoli lanseerattiin vuonna 1983, ja sitä seurasivat maailman ensimmäinen mikroprosessoriohjattu hoitokone ja panoraamaröntgenlaite vuonna 1986.

1980-luvulla alkoi myös Planmecan yliopistoyhteistyö, kun yritys teki mittavan laitetoimituksen Helsingin yliopiston hammaslääketieteen laitokselle. Nykyään 300 eri hammaslääketieteen koulutuslaitosta ympäri maailmaa käyttää Planmecan laitteita ja ohjelmistoja opetustarkoituksiin, ja tuotekehitystä tehdään läheisessä yhteistyössä yliopistojen kanssa.

Vuonna 1983 avautuivat Yhdysvaltain markkinat, kun Planmeca myi 10 000 potilastuolia paikalliselle hammastarvikeliikkeelle. Kyseessä on edelleen alan suurin yksittäinen kauppa – sen rinnalle on yltänyt ainoastaan Saudi-Arabian terveydenhuollon kehityshanke vuonna 2012, johon sisältyi yli tuhannen Planmecan hammashoitokoneen toimitus.

Perinteiden haastajana

1990-luvulla Planmeca jatkoi perinteisten kliinisten työskentelytapojen haastamista. Seuraava iso kehitysaskel oli digitaalinen, ja sen seurauksena syntyivät sekä maailman ensimmäinen suoradigitaalinen panoraamaröntgenlaite että ensimmäinen integroitu ohjelmistoratkaisu vastaanoton tiedonhallintaan. Jälkimmäinen toi hammasalan ammattilaisille aivan uudenlaisen mahdollisuuden päästä kaikkeen potilastietoon käsiksi yhden käyttöliittymän kautta.

“Planmeca Dimaxis -ohjelmistokonseptimme oli aikanaan todella rohkea ja koko alaa mullistava keksintö, ja se syntyi kauan ennen kuin ohjelmistoekosysteemeistä edes puhuttiin. Ratkaisu raivasi tietä myös uusille ideoille, jotka auttoivat entisestään parantamaan kliinistä työnkulkua.”

Nykyisin kaikki Planmecan laitteet voi yhdistää verkkoon – itse asiassa näin on voinut tehdä jo yli vuosikymmenen ajan.

Pienestä yrityksestä terveysteknologiabrändien konserniksi

Vuosi 2022 merkitsee jälleen yhtä merkkipaalua Planmecan historiassa, kun Kyöstilän vuonna 1972 perustama Plandent Oy viettää 50-vuotisjuhlavuottaan. Plandent perustettiin Planmecan rinnalle ajatuksena tarjota hammasalan ammattilaisille kaikki heidän tarvitsemansa mate­riaalit, instrumentit, palvelut ja laitteet saman katon alta.

Nykyään Plandent-liiketoimintaryhmä on yksi Euroopan johtavista hammasalan toimittajista, ja siihen kuuluu useita yrityksiä ympäri Eurooppaa. Moni yhtiöryhmän yritys on oman markkina-alueensa johtaja.

Planmeca Groupin laajeneminen ei pysähtynyt tähän, vaan ­Kyöstilä laajensi toimintaansa lääketieteelliseen teknologiaan perustamalla mammografiaan ja ortopedisen kuvantamisen laitteisiin keskittyvän Planmed Oy:n vuonna 1987. Käsi-instrumenttien valmistaja LM-Instruments puolestaan liittyi konserniin yritysoston kautta syksyllä 1999.

Vuosien varrella Planmeca Group on kasvanut usean menestyksekkään terveysteknologiabrändin konserniksi, joka saavutti 764 miljoonan liikevaihdon vuonna 2020 ja jonka palveluksessa työskentelee lähes 2 900 henkilöä. Yritysryhmällä on Itä-Helsingissä kuuden hehtaarin edestä toimitiloja, joihin hammasalan ammattilaiset ovat aina tervetulleita vierailulle.

Ennen pandemiaa Planmecan pääkonttorilla Herttoniemessä vierailikin tuhansia hammasalan ammattilaisia vuosittain. ”Vierailut ovat olleet todella hieno tapa saada asiakaspalautetta messujen ja kongressien rinnalla. Olen aina nauttinut asiakkaiden tapaamisesta − se on ehdottomasti ollut työni suola.”

Maailman parasta kuvanlaatua suunterveyden ja lääketieteen ammattilaisille

Hammaslääketieteen digitalisoituminen alkoi 1990-luvun lopulla ja otti isoja kehitysaskelia 2000-luvun alussa. Sen seurauksena Planmecan varhainen panostus kuvantamis- ja ohjelmistokehitykseen alkoi kantaa hedelmää.

“Sekä 2D- että 3D-kuvantamislaitteista tuli tärkeitä kasvun vetureita yrityksellemme. Keskittyminen kuvantamisteknologian kehittämiseen mahdollisti myös toimintamme laajentamisen hammaslääkärin vastaanoton ulkopuolelle.”

Esimerkiksi Planmedin raajakuvantamislaitteessa on hyödynnetty Planmecan ainutlaatuista KKTT-kuvantamisteknologiaa. Raajakuvantamislaitetta taas käytetään myös eläinlääketieteelliseen 3D-kuvantamiseen. Hyödyntämällä samaa teknologiaa kautta linjan Planmeca-konsernin tavoitteena onkin tarjota terveydenhuollon eri alojen ammattilaisille parasta mahdollista kuvanlaatua, oli asiakkaana sitten hammaslääkäri­asema, sairaala tai eläinlääkäriasema.

Hammaslääketieteen innovaatioiden rinnalla yritys jatkaa lääketieteellisen tuotevalikoimansa laajentamista – kehitteillä on parhaillaan muun muassa uusi kokovartalon KKTT-kuvantamislaite sekä ventilaattori.

Planmeca on edennyt KKTT-osaamisessa maailman huipulle. Tämä on vaatinut etenkin ohjelmistojen ja algoritmien asiantuntemusta, mekaanisen suunnittelun hallintaa, kuvankäsittelyosaamista sekä käytettävyyden syvällistä ymmärrystä – ja yrityksellä onkin koko paketti hallussa.

“Olen erittäin ylpeä algoritmiosaamisestamme. Olemme jo onnistuneet madaltamaan potilasannoksia ja korjaamaan potilaan liikehdinnän aiheuttamia epätarkkuuksia KKTT-kuvista. Kehitämme uusia algoritmeja jatkuvasti. Tavoitteenamme on parantaa kuvanlaatua entisestään ja tarjota paras mahdollinen visuaalinen lähtökohta oikean diagnoosin tekemiselle.”

Luotto suomalaiseen osaamiseen

Lähes puoli vuosisataa jatkuvaa kasvua on vaatinut päättäväisyyttä, periksiantamattomuutta ja paljon työtä – sekä jatkuvaa innovointia.

“Tietenkään työ ei aina ole ollut ruusuilla tanssimista. Taantuman aikaan tai muuten haastavina aikoina olemme keskittyneet tekemään ahkerasti töitä ja yrittäneet myydä ratkaisujamme eri puolille maailmaa. Olemme aina pyrkineet tuomaan ensimmäisten joukossa uusinta ja parasta teknologiaa hammashoitolaitteisiin. Laadulla on pärjätty hyvin.”

Kyöstilä on halunnut pitää yrityksen tuotannon Suomessa ja säilyttää alkuaikojen ketteryyden, tehokkuuden, matalan hierarkian ja yrittäjähengen. Oikeiden tekijöiden palkkaaminen on ollut tärkeää, samoin vastuun antaminen ohi heidän varsinaisen työnkuvansa.

“Olen aina uskonut suomalaiseen osaamiseen ja koulutukseen. Uskon myös, että kannattaa mieluummin kuunnella kuin pitää itse ääntä. Alan parhaiden asiantuntijoiden palkkaaminen ja yhteen hiileen puhaltaminen ovat olleet menestyksemme perusta.”

Suomalainen muotoilu on aina ollut Kyöstilän sydäntä lähellä, mikä on nähtävissä kaikissa yritysryhmän tuotteissa.

”Ajaton ja tunnistettava muotokieli on yksi tärkeimmistä kilpailuvalteistamme. Muotoilu on niin paljon enemmän kuin pelkkää pintaa – meille se tarkoittaa kliinisen työnkulun ja tarpeiden syvällistä ymmärtämistä. Meillä on kokonainen tiimi talon omia muotoilijoita, jotka ovat mukana tuotekehityksen jokaisessa vaiheessa. Se on tänä päivänä melko harvinaista yrityksissä.”

Pitää pysyä valppaana

50 vuoden kokemuksella Kyöstilä tuntee yrittäjyyden haasteet ja mahdollisuudet. ”On pyrittävä näkemään kilpailijoita pidemmälle tulevaisuuteen ja kuunneltava tarkasti, mitä asiakkaat sanovat. Pitää pysyä valppaana ja olla valmis muuttamaan suuntaa tarvittaessa.”

Hän iloitsee, että nykyään yrittäjyys nähdään positiivisessa valossa ja nuoria rohkaistaan yrittäjyyteen. Menestykseen ei kuitenkaan ole oikotietä. ”Laatu on kaikkein tärkeitä, eikä markkinoille kannata lähteä puolivalmiiden tuotteiden kanssa. Yksi menestyksekäs tuote poikii usein uusia ideoita.”

Katse tulevaan, ei menneeseen

Menneiden muistelun sijaan Kyöstilä keskittyy mieluummin tulevaan. Tämä tarkoittaa uusia, rohkeita aluevaltauksia ja teknologiatrendien edellä pysyttelemistä.

Lähitulevaisuuden suunnitelmissa on muun muassa oikomishoidon ratkaisujen tarjoaminen uuden PlanSmile-yhtiön kautta.

”Pyrimme jatkuvasti syventämään eri erikoisalojen asiantuntemustamme, kuten oikomishoidon, lääketieteellisen kuvantamisen ja erilaisten 3D-sovellusten ymmärrystä. Tämä avaa uudenlaisia teknologia- ja myyntimahdollisuuksia.”

Kuvantamisteknologian jatkuvasta kehityksestä ja isoista lääketieteellisistä projekteista huolimatta Planmeca ei ole hylännyt tuotetta, josta kaikki alkoi – hammaslääkärin tärkeintä työkalua eli hoitokonetta. Yrityksen tuotekehitys pyrkii jatkuvasti tuomaan uusinta teknologiaa ja päivityksiä hoitokoneisiin, jotta päivittäinen kliininen työskentely olisi mahdollisimman sujuvaa.

Kyöstilälle Planmeca on elämäntapa, ja tyytyväisten asiakkaiden tapaaminen tarkoittaa, että yritys on onnistunut päätavoitteessaan – potilashoidon parantamisessa innovaatioita luomalla.

“Olen kiitollinen, että olen saanut työskennellä läheisessä yhteistyössä suuresti arvostamieni hammaslääketieteen ammattilaisten kanssa. Haluan jatkossakin pysyä lähellä asiakkaita ja henkilöstöä. Haluan kuulla niin positiivisen kuin negatiivisen palautteen. Vain siten voi pysyä menossa mukana.”



Teksti: Hanna Korlin
Kuvat: Planmeca